CONTACT US 24/7

Your Employment Law and Litigation Professionals

Supporting Your Workplace Rights

EMERGENCY FREE LEGAL CLINIC FOR ILLINOIS WORKERS AFFECTED BY COVID-19

As a result of the forced closure of restaurants and bars, thousands of Illinois employees are out of work. A local law firm is setting up an emergency free legal clinic to help advise Illinois workers about their rights.  Volunteer attorneys from The Fish Law Firm PC—Employment Lawyers are available for a free telephone or video conference (sorry no in person meetings in light of allowing our lawyers to work from home) for Illinois workers.

Many people have been negatively impacted by the State of Illinois’ policies related to the containment of the COVID-19 virus.  This includes, but is not limited to, short-term or long-term loss of your job.  While many of us do not know how long these unprecedented measures will last, what we do know is that a very vulnerable portion of the population – those who live paycheck-to-paycheck – could face devastating financial consequences from the inability to go to work.  These include restaurant workers and bartenders, school teachers, security guards, cleaning staff, or anyone else impacted by the shut-down of schools, large gathering places and restaurants and bars.

Download our COVID-19 Fact Sheet For Illinois Workers Here

En Espanol, hacer clic aqui

 

 

COVID-19 In The Workplace Common Questions:

 

  1. Should I file for unemployment? If your job has been negatively impacted by social isolation policies, you should immediately file for unemployment benefits.  Under ordinary circumstances, individuals seeking unemployment benefits must be actively looking for work.  Under the new rules, the employee only need be prepared to return to work as soon as his/her employer reopens.
  2. I cannot work because I have COVID-19 or my spouse/child testified positive and I need to care for them: File for unemployment. You are considered to be unemployed through no fault of your own.   But, you need to be willing and able to work.  For example, if you can work from home, you need to do that.   You may also qualify for Family Medical Leave Act leave if certain criteria are met.  FMLA is an unpaid leave, but it does protect you from being fired from your job.
  3. How long do I get unemployment? Currently you can only receive benefits for 26 weeks.  That may increase if legislation is passed.
  4. How much money do I get on unemployment? Not as much as you are used to getting.  But the actual amount depends on a number of factors such as how much money you made.  A chart is available here.
  5. Do I have to go wait in line at the unemployment office to get my benefits? No, you can apply on-line.  To file for unemployment benefits in Illinois, click here: If your benefits are contested, the unemployment hearings typically are over telephone
  6. Have special rules been adopted in Illinois relating to COVID-19 and unemployment benefits? Yes, the Illinois has adopted emergency rules.  They are being developed but the updated rules are available here.
  7. Are there special rules in Chicago and Cook County for COVID-19? Workers in Chicago and Cook County have extra protections because of the recent passage of ordinances requiring paid sick leave.  Chicago and Cook County employers (at least those Cook County employers whose municipality did not opt out of the ordinance) are required to provide up to 40 hours of paid sick leave per year. This leave may be used if an employee is ill or injured, if an employee’s family member is ill or injured, or if the employee’s place of business or child’s school is closed due to public health emergency.
  8. Wasn’t there federal legislation passed?   There was a bill introduced to provide 14 days’ paid sick leave as a result of a public health emergency.  But, the bill was blocked in the Senate last week because of the cost to employers.
  9. What if my employer is forcing me to work with people exposed to COVID-19? Consider making a complaint to OSHA as a workplace hazard.  Or, alternatively, considering joining together with other workers to protest the activity.  If you are terminated or retaliated against for such activities, you may be protected under OSHA or the National Labor Relations Act. OSHA has published guidance on Preparing Workplaces for COVID-19.
  10. Can I refuse to go to work? Yes, but only if there is a risk you could be fired or disciplined.  Under OSHA rules, Employees are only entitled to refuse to work if they believe they are in imminent danger. Under OSHA this means “a danger exists which can reasonably be expected to cause death or serious physical harm”.  That’s a high standard so don’t count on this saving your job.  Furthermore, under the Family Medical Leave Act (FMLA), the Department of Labor has found that leave taken by an employee for the purpose of avoiding exposure to the flu would not be protected under the FMLA.

 

The Fish Law Firm, P.C.—Employment Lawyers
Fifth Avenue station

200 E. 5th Avenue, Suite 123
Naperville, IL 60563

www.fishlawfirm.com

(630) 355-7590

 

POR COVID-19

 

Como resultado del cierre de restaurantes y cantinas, miles de empleados de Illinois están sin trabajo. Un bufete de abogados local está estableciendo una clínica legal gratuita de emergencia para ayudar a asesorar a los trabajadores de Illinois sobre sus derechos.  Abogados voluntarios de The Fish Law Firm PC—Los Abogados de Empleo— están disponibles para una conferencia telefónica o videoconferencia gratuita (lo siento no reuniones en persona a la luz de permitir que nuestros abogados trabajen desde casa).

 

Muchas personas se han visto afectadas negativamente por las políticas del estado de Illinois relacionadas con la contención del virus COVID-19.  Esto incluye, pero no se limita a, pérdida a corto o largo plazo de su trabajo.  Aunque no sabemos cuánto tiempo durarán estas medidas sin precedentes, lo que sí sabemos es que una parte muy vulnerable de la población, aquellos que viven de cheque a cheque, podrían enfrentar consecuencias financieras devastadoras por la incapacidad de ir a trabajar.  Estos incluyen trabajadores de restaurantes y camareros, maestros de escuela, guardias de seguridad, personal de limpieza, o cualquier otra persona afectada por el cierre de escuelas, grandes lugares de reunión y restaurantes y cantinas.

 

Nuestras Recomendaciones y Preguntas Comunes:

 

  1. ¿Debo solicitar el desempleo? Si su trabajo se ha visto afectado negativamente por las políticas de aislamiento social del Estado, debe solicitar inmediatamente beneficios de desempleo.  En circunstancias normales, las personas que buscan beneficios de desempleo deben estar buscando activamente trabajo.  Bajo las nuevas reglas, el empleado sólo necesita estar preparado para volver al trabajo tan pronto como su empleador reabrió.

 

  1. No puedo trabajar porque tengo COVID-19 o mi cónyuge/hijo dado positivo y necesito cuidar de ellos: Solicite de desempleo. Se le considera desempleado sin culpa propia.   Pero, tienes que estar dispuesto y ser capaz de trabajar.  Por ejemplo, si puedes trabajar desde casa, necesitas hacerlo.   También puede calificar para la licencia de la ley de Family Medical Leave Act (“FMLA”) si se cumplen ciertos criterios.  FMLA es una licencia no remunerada, pero te protege de ser despedido de tu trabajo.

 

  1. ¿Cuánto tiempo obtengo desempleo? Actualmente solo puede recibir beneficios durante 26 semanas. Eso puede aumentar si se aprueba la legislación.

 

  1. ¿Cuánto dinero obtengo en el desempleo? No tanto como estás acostumbrado a conseguir.  Pero la cantidad real depende de una serie de factores como la cantidad de dinero que hizo.  Un gráfico está disponible aquí:  https://www2.illinois.gov/ides/IDES%20Forms%20and%20Publications/CLI110L.pdf

 

 

  1. ¿Tengo que presentarme en la oficina de desempleo para obtener mis beneficios? No, puedes aplicar en línea.  Para solicitar beneficios de desempleo en Illinois, haga clic aquí:  https://www2.illinois.gov/ides/aboutides/Pages/10%20Things%20You%20Should%20Know.aspx    Si sus beneficios son impugnados, las audiencias de desempleo suelen ser por teléfono.

 

  1. ¿Se han adoptado normas especiales en Illinois con respecto a COVID-19 y beneficios de desempleo? Sí, Illinois ha adoptado reglas de emergencia. Se están desarrollando, pero las reglas actualizadas están disponibles aquí: https://www2.illinois.gov/ides/Pages/COVID-19-and-Unemployment-Benefits.aspx

 

  1. ¿Hay reglas especiales en Chicago y el Condado de Cook para COVID-19? Los trabajadores de Chicago y el condado de Cook tienen protecciones adicionales debido a la reciente aprobación de ordenanzas que requieren dias de enfermedad pagada.  Los empleadores del Condado de Chicago y Cook (al menos aquellos empleadores del Condado de Cook cuyo municipio no optó por no participar en la ordenanza) están obligados a proporcionar hasta 40 horas por año de enfermedad pagada. Esta licencia de dias de enfermedad pagada se puede utilizar si un empleado está enfermo o lesionado, si el familiar de un empleado está enfermo o lesionado, o si el lugar de negocios del empleado o la escuela del niño está cerrado debido a una emergencia de salud pública. Para mas información, haga clic aquí: https://www.chicago.gov/content/dam/city/depts/bacp/Consumer%20Information/20171106flyerpaidsickleavespanish.pdf

 

  1. ¿No se aprobó la legislación federal?   Se presentó un proyecto de ley para proporcionar 14 días de licencia por enfermedad pagada como resultado de una emergencia de salud pública.  Pero, el proyecto de ley fue bloqueado en el Senado la semana pasada debido al costo para los empleadores.

 

  1. ¿Qué pasa si mi empleador me está obligando a trabajar con personas expuestas a COVID-19? Considere la posibilidad de presentar una queja a OSHA como un peligro para el lugar de trabajo.  O, alternativamente, considerar unirse con otros trabajadores para protestar contra la actividad.  Si usted es despedido o represaliado por tales actividades, usted puede estar protegido bajo OSHA o la Ley Nacional de Relaciones Laborales. OSHA ha publicado directrices sobre la preparación de lugares de trabajo para COVID-19.

 

  1. ¿Puedo negarme a ir a trabajar? Sí, pero sólo si hay un riesgo podría ser despedido o Bajo las reglas de la OSHA, los empleados sólo tienen derecho a negarse a trabajar si creen que están en peligro inminente. Bajo OSHA esto significa “existe un peligro que razonablemente se puede esperar que cause la muerte o daño físico grave”.  Es un alto estándar, así que no cuentes con esto salvando tu trabajo.  Además, en virtud de la Ley FMLA, el Departamento de Trabajo ha descubierto que la licencia tomada por un empleado con el fin de evitar la exposición a la gripe no estaría protegida bajo la FMLA.    https://www.dol.gov/agencies/whd/fmla/pandemic

 

 

  • Free Case Review

    * (See Disclaimer Below)





  • Click here to fill out our Wage and/or Overtime Potential Client Intake Form

    Click here to fill out our general Employee Potential Client Intake Form

  • "The information contained on this site, submitting a case to us, and/or discussing your case with us does NOT create an attorney-client relationship. Only an executed engagement letter will create an attorney-client relationship. In other words, we are not your lawyer until we agree through a written engagement letter to be your lawyer. Please do not send any confidential information to us until an attorney-client relationship has been established through a written contract."